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Esta menina foi “vendida” para salvar a família. O motivo é muito triste, veja:

Enquanto os poços dos vilarejos secavam e o gado morria no mato ardido do sul da Somália, Abdir Hussein teve uma última chance de salvar sua família da fome: a beleza de sua filha de 14 anos, Zeinab.

No ano passado, um homem mais velho ofereceu mil dólares pelo dote da menina.

A quantia seria o suficiente para levar sua família para Dollow, uma cidade somali na fronteira da Etiópia, onde as agências de ajuda humanitária distribuem comida e água para famílias que fogem de uma seca devastadora.

Mas Zeinab recusou.

“Preferia morrer, é melhor eu correr para o mato e ser comida pelos leões”, disse a garota esbelta e de olhos escuros, com voz suave.

“Então morreremos de fome e os animais comerão todos os nossos ossos”, respondeu a mãe.

Esse tipo de ‘troca’ tem sido uma das escolhas que enfrentam as famílias somalianas depois de dois anos de pouca chuva.

O desastre é parte de um arco de fome e violência que ameaça 20 milhões de pessoas, uma vez que se estende desde a África até o Oriente Médio.

Na Somália, as Nações Unidas dizem que mais de metade dos 12 milhões de pessoas necessitam de ajuda. Uma seca similar em 2011, exacerbada por anos de guerra civil, provocou a última fome do mundo, que matou 260 mil pessoas. Agora o país cambaleia novamente.

No momento, o número de mortos ainda está nas centenas, mas os números aumentarão se as chuvas de março-maio ​​falharem. A previsão não é boa.

Enquanto o presidente dos EUA, Donald Trump, ameaça cortar os orçamentos de ajuda, as Nações Unidas dizem que a seca e os conflitos nos quatro países estão alimentando o maior desastre coletivo da humanidade desde a Segunda Guerra Mundial.

“Estamos em um ponto crítico da história”, disse o subsecretário-geral para assuntos humanitários Stephen O’Brien ao Conselho de Segurança em março. “Estamos enfrentando a maior crise humanitária desde a criação das Nações Unidas”.

As Nações Unidas precisam de 4,4 bilhões de dólares em julho, disse ele. Até agora, receberam apenas 590 milhões.

A Escolha

Abdir Hussein trocou a liberdade de Zeinab pela vida de suas irmãs.

“Eu me senti tão mal”, disse a mãe de Zeinab à agência Reuters. “Eu acabei com os sonhos do meu bebê, mas sem o dinheiro do dote, todos teríamos morrido”.

Zeinab usa um véu apertado e uma saia longa. Debaixo da saia estão um par de calças com um pulverizador de strass coloridos na parte inferior, e uma vontade de ferro. Ela quer ser professora de inglês. Ela quer terminar a escola. Ela não quer se casar.

Contra os sonhos de Zeinab, vivem 20 sobrinhas e sobrinhos, filhos e filhas de suas três irmãs mais velhas, todas casadas e todas viúvas ou divorciadas. Zeinab é a esperança ainda de seu irmão mais velho, sua irmã mais nova e seus pais de meia-idade.

A família possuía vacas, cabras e três burros, mas os animais morreram e Zeinab tornou-se sua única esperança de fuga.

Durante um mês, ela se recusou, fugindo quando se esqueciam de trancá-la em seu quarto. Finalmente, diante da necessidade esmagadora de sua família, Zeinab cedeu.

“Nós não queríamos forçá-la”, disse a mãe, cansada, com linhas de preocupação gravadas na testa enquanto a filha se sentava ao lado dela. “Eu não conseguia dormir por causa do estresse, meus olhos estavam tão cansados ​​que não consegui enfiar uma agulha”.

O Casamento

O dote foi recebido, o casamento celebrado, e a união consumada. Três dias depois, Zeinab fugiu.

Quando sua família alugou transporte para levá-los para levá-los para Dollow, Zeinab foi com eles. Ela se matriculou na escola local, onde paredes de vara cobertas por folhas de ferro ondulado servem como salas de aula para 10 professores e cerca de 500 alunos.

Mas o marido de Zeinab a seguiu.

“Ele diz que quer o dinheiro de volta ou então me levará perla força”, disse Zeinab em voz baixa.

Sua família não pode pagar nem uma fração do dote. Seus únicos pertences são seus dois colchões de espuma manchados, três potes de cozinha e o encerado laranja que cobre sua barraca improvisada. Não há mais nada para vender.

Foi então que o professor de inglês de Zeinab, Abdiweli Mohammed Hersi, decidiu intervir.

“Jovens noivas relutantes não são inéditas na Somália, mas são menos comuns nos bons tempos”, disse o professor.

O Fim

Ninguém sabe quantas famílias estão fazendo escolhas como a família de Zeinab.

Algumas organizações humanitárias afirmam que a maioria das famílias atingidas pela seca são muito pobres para pagar dotes depois que seus animais morreram.

O professor de inglês levou Zeinab para ONG Cooperazione Internazionale. O coordenador regional do grupo decidiu intervir.

“Devemos fazer algo por esta menina”, disse Deka Warsame, “Caso contrário, será um estupro todas as noites”.

Foi feita então uma coleta entre os funcionários da organização humanitária, que reuniram o dinheiro para pagar o dote

Warsame disse para Zeinab que a ONG iria mediar um encontro entre os homens das duas famílias. O marido de Zeinab receberia de volta seu dinheiro se divorciasse dela na frente das testemunhas.

Os olhos escuros de Zeinab levantaram-se do chão.

“Vou ser livre?”, ela perguntou.